Citation

Avec sa frondaison, il nous donne de l’ombre et de la fraîcheur en été…

« Il est né d’un tout petit mar­ron plan­té en terre et puis, jour après jour, il a gran­di en haus­sant sa cime vers le ciel. Ce fut un tra­vail gigan­tesque quoique imper­cep­tible. Il a duré sans inter­rup­tion année après année jusqu’à ce qu’il soit deve­nu une véri­table cathé­drale de ver­dure. Et qu’a‑t‑il pris à la terre pour accom­plir ce pro­dige ? Très peu de choses ; on peut même dire presque rien : un peu de terre, un peu d’eau, quelques sels miné­raux et beau­coup de lumière. En échange que nous a‑t‑il don­né ? Tout ? Abso­lu­ment tout. Il n’a rien conser­vé pour lui-même. Il nous a tout res­ti­tué et même bien davan­tage, sous les formes les plus diverses. Avec sa fron­dai­son, il nous donne de l’ombre et de la fraî­cheur en été ; de son tronc on tire le bois dont nous habillons le bois dont nous habillons nos mai­sons ; avec ses feuilles, quand elles sont tom­bées à terre, il recrée de l’humus indis­pen­sable à sa crois­sance. Il n’a rien en lui qu’il ne nous donne et, fina­le­ment, quand il nous a tout don­né, il nous recueille encore entre ses planches où nous repo­se­rons tous en atten­dant la résur­rec­tion. »

Jacques Benoist-Méchin
À l’épreuve du temps, édi­tions Per­rin, 2011

À propos de l'auteur

Jacques Benoist-Méchin, né en 1901 à Paris et mort en 1983 dans la même ville, était à la fois journaliste, historien, musicologue et homme politique. Essentiellement connu pour son travail prolifique d'historien, il accède à la notoriété entre-deux-guerres avec son Histoire de l'armée allemande. Condamné à mort en 1947 pour ses activités pendant l'Occupation, puis gracié, il publie après guerre une série de grandes biographies (Le Rêve le plus long de l’histoire). Proche de nombreux chefs d’État au Moyen-Orient, il s'intéresse particulièrement au monde arabe dont il est spécialiste.