Citation

Veuillent les dieux que nous nous contentions…

« Veuillent les dieux que nous nous conten­tions de nos propres coutumes. »

Cal­lis­thène
His­toire d’Alexandre, VIII, 5, 19

À propos de l'auteur

Callisthène est un historien grec né à Olynthe (vers 360-327 av. J.-C.). Neveu d'Aristote dont il a reçu l'enseignement, il fut l'historiographe officiel d'Alexandre le Grand. Vers 335 av. J.-C., Callisthène accompagne Alexandre durant la conquête de l'Empire perse et rédige le Récit de la campagne d'Alexandre. D'après Porphyre, il envoie à Aristote un recueil d'observations astronomiques ininterrompues depuis 2230 av. J.-C. jusqu'à lui (c'est-à-dire 325 av. J.-C.), trouvées à Babylone, mais qui sont malheureusement perdues. De mœurs sévères, Callisthène blâme les excès auxquels se livre Alexandre ; il refuse de reconnaître sa divinité et est jeté en prison à Bactres après la conjuration des pages qu'il aurait poussé à contester l'absolutisme d'Alexandre ; il meurt en captivité quelques mois plus tard.