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Alexis de Tocqueville

Alexis-Henri-Charles Clérel, comte de Tocqueville, généralement appelé Alexis de Tocqueville, né en 1805, mort à Cannes en 1859, est un philosophe politique, précurseur de la sociologie et homme politique français. Né dans une vieille famille de la noblesse de Normandie, il devient magistrat en 1827. En 1830, il obtient une mission du ministère pour aller étudier le système pénitentiaire américain, ce qui constitue son passeport pour aller découvrir les États-Unis. De ce séjour, il tire De la démocratie en Amérique, analyse du système démocratique, de ses vertus, de ses risques et de sa dynamique. Ceci lui vaut d'être élu à l'Académie des sciences morales et politiques à seulement trente-trois ans, puis à l'Académie française à trente-six. Retiré de la vie politique après le coup d'État de Louis-Napoléon Bonaparte, il consacre les dernières années de sa vie aux recherches qui aboutissent à sa seconde grande œuvre, L'Ancien Régime et la Révolution. Il voit dans la Révolution une accélération d'une évolution déjà engagée sous l'Ancien Régime et qui se poursuit.

Source : wiki­pe­dia

Découvrez 2 citations d’Alexis de Tocqueville

Je veux imaginer sous quels traits nouveaux le despotisme pourrait…

« Je veux ima­gi­ner sous quels traits nou­veaux le des­po­tisme pour­rait se pro­duire dans le monde : je vois une foule innom­brable d’hommes sem­blables et égaux qui tournent sans repos sur eux-mêmes pour se pro­cu­rer de petits et vul­gaires plai­sirs, dont ils emplissent leur âme. […] Au-des­sus de ceux-là s’élève un pou­voir immense et tuté­laire, qui se charge seul d’assurer leur jouis­sance et de veiller sur leur sort. Il est abso­lu, détaillé, régu­lier, pré­voyant et doux. Il res­sem­ble­rait à la puis­sance pater­nelle si, comme elle, il avait pour objet de pré­pa­rer les hommes à l’âge viril ; mais il ne cherche, au contraire, qu’à les fixer irré­vo­ca­ble­ment dans l’enfance ; il aime que les citoyens se réjouissent, pour­vu qu’ils ne songent qu’à se réjouir. Il tra­vaille volon­tiers à leur bon­heur ; mais il veut en être l’unique agent et le seul arbitre ; il pour­voit à leur sécu­ri­té, pré­voit et assure leurs besoins, faci­lite leurs plai­sirs, conduit leurs prin­ci­pales affaires, dirige leur indus­trie, règle leurs suc­ces­sions, divise leurs héri­tages ; que ne peut-il leur ôter entiè­re­ment le trouble de pen­ser et la peine de vivre ! »

Alexis de Toc­que­ville
De la démo­cra­tie en Amé­rique, 1840

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