Citation

Lorsque les Athéniens ne voulurent plus contribuer…

« Lorsque les Athé­niens ne vou­lurent plus contri­buer à la socié­té, mais essen­tiel­le­ment rece­voir de la socié­té, lorsque la liber­té qu’ils sou­hai­taient consis­tait à être libé­rés de toute res­pon­sa­bi­li­té, alors Athènes ces­sa d’être libre. »

Edward Gib­bon
His­toire de la déca­dence et de la chute de l’Empire romain (The Decline and Fall of the Roman Empire), 1776 – 1788, trad. Fran­çois Gui­zot, 1819, édi­tions Robert Laf­font, coll. Bou­quins, 2000

À propos de l'auteur

Edward Gibbon est né le 8 mai 1737 à Putney et mort le 16 janvier 1794 à Londres. Historien et homme politique britannique, il est surtout connu pour son monumental ouvrage Histoire de la décadence et de la chute de l'Empire romain, devenu l’œuvre classique de référence sur celle-ci. Non seulement il y retrace dans sept longs volumes l’histoire de Rome et de sa chute, mais il y réfléchit profondément sur les raisons d’une décadence dont il voit la source principale dans la conversion de Rome au christianisme.