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Citation

Il n’y a point de passé vers quoi il soit permis…

« Il n’y a point de pas­sé vers quoi il soit per­mis de por­ter ses regrets, il n’y a qu’une éter­nelle nou­veau­té, qui se forme des élé­ments gran­dis du pas­sé ; et la vraie nos­tal­gie doit être tou­jours créa­trice, pro­duire à tout ins­tant une nou­veau­té meilleure encore. »

Johann Wolf­gang von Goethe
Élé­gie de Marien­bad, 1823, trad. Jean Tar­dieu, édi­tions Gal­li­mard, coll. Poé­sie, 1993

À propos de l'auteur

Né en 1749 à Francfort et mort en 1832 à Weimar, Goethe est un écrivain, un théoricien de l'art et un homme d'État allemand. Son œuvre littéraire comprend aussi bien de la poésie, que du théâtre et des épopées, une théorie littéraire et des écrits scientifiques liés à sa passion pour l'optique, la géologie et la botanique. C'est avec son roman Les Souffrances du jeune Werther (1774) qu'il devient célèbre dans toute l'Europe, avant que son Faust (1808) soit reconnu comme l'une des œuvres les plus importantes de la littérature de langue allemande. Élevé au rang de poète national, annonciateur d'un « être allemand » et, en tant que tel, assimilé au nationalisme allemand, il est autant admiré par son œuvre que pour sa personnalité et son mode de vie, perçus comme exemplaires. Aujourd'hui encore, ses poèmes, ses drames et ses romans figurent parmi les chefs-d'œuvre de la littérature mondiale.