Citation

Connais d’abord les quatre racines de toutes choses…

« Connais d’abord les quatre racines de toutes choses : Zeus lumi­neux, Héra mère de vie, Aido­néus et Nes­tis enfin qui, de ses larmes, engendre la source où les mor­tels s’abreuvent. »

Empé­docle
Frag­ment 6, vers 490 – 435 av. notre ère

À propos de l'auteur

Empédocle est un philosophe, poète, ingénieur et médecin grec de Sicile, du Ve siècle av. J.-C. Il appartient aux présocratiques, les premiers philosophes qui ont tenté de découvrir l'arkhè du cosmos, son principe. L'originalité d'Empédocle est de poser deux principes qui règnent cycliquement sur l'univers, l'Amour et la Haine. Ces principes engendrent les quatre éléments dont sont composées toutes les choses matérielles : l'eau, la terre, le feu et l'éther (ou l'air). Empédocle privilégie la forme poétique pour décrire sa philosophie dans deux poèmes dont il ne nous reste que des fragments : De la nature et les Purifications.