Citation

Ils ne sont grands que parce que nous sommes…

« Ils ne sont grands que parce que nous sommes à genoux. »

Étienne de La Boétie
Dis­cours de la ser­vi­tude volon­taire, 1576, Petite Biblio­thèque Payot, 2002

À propos de l'auteur

Étienne de La Boétie est un écrivain humaniste et un poète français, né le 1er novembre 1530 à Sarlat et mort le 18 août 1563 à Germignan, près de Bordeaux. La Boétie est célèbre pour son Discours de la servitude volontaire. À partir de 1558, il fut l’ami intime de Montaigne. Le Discours de la servitude volontaire constitue une remise en cause de la légitimité des gouvernants. Ceux-ci sont de trois sortes : « Les uns règnent par l’élection du peuple, les autres par la force des armes, les derniers par succession de race ». Quelle que soit la source de leur pouvoir, ce n’est jamais leur bon gouvernement qui explique leur domination. C’est surtout l’habitude que le peuple a de la servitude, à quoi il faut joindre le secret de toute domination : faire participer les dominés à leur domination.